【美國感恩節】家人朋友團聚的節日

算起來今年是我一生之中過的第二次感恩節了!第一次還是在美國唸書時候在教授家過的,當時和一群班上的台灣同學,一起搭了教授的車子,在教授家待了一整個下午,結束後還直奔 mall 搭上黑色星期五(Black Friday)的購物潮呢!晃眼四年,第二次過感恩節,將是和 BIG 的家人一起過,而且下半輩子的每一年,都會有兩天可以不用工作,好好放鬆、回顧今年最感恩的事、和美國的家人共度這暖暖的節日。

感恩節的原意是為了感謝上天賜予的好收成、感謝印第安人的幫助。美國的感恩節可追溯至將近四百年前早期殖民地時代的感恩盛宴:

1620 年,一艘載滿超過百位清教徒(Pilgrim)的船駛過大西洋來到了美洲新世界。這個宗教團體因為對英國國教(Church of England)的教義有所質疑,所以決心脫離國教、移居他鄉,最後他們在今天的麻州定居下來。他們在新世界度過的第一個嚴冬充滿了艱難,當時的麻州還是一片荒涼未開墾的處女地,火雞和其他野生動物隨處可見。由於太晚抵達美國,他們來不及種些穀物過冬,所以一半以上的清教徒死於飢寒交迫。隔年春天,好心的印地安人教導這群新移民如何種植玉米,對清教徒而言這是一種新食物﹔印地安人也指導了清教徒如何在這片他們不熟悉的土地上種植其他的穀物,還傳授他們打獵及捕魚的技巧。

1621 年秋天,殖民地居民們在玉米、大麥、豆子、及南瓜上都有豐厚的收成,他們非常感謝印地安人的幫助,所以策劃了一場盛宴,並邀請酋長及其他九十位印地安人參加。筵席上有一些美味的烤食,包括印地安人帶來的鹿及殖民地居民準備的火雞跟其他一些野味。這群殖民地居民之前就從印地安人那學會了如何製作紅莓醬、烹煮各式穀物、及南瓜派;因此,火雞、玉米、南瓜及紅莓醬是感恩節的象徵,如今在感恩節的居家裝飾或感恩節卡片上都會有這些食物的圖片;玉米代表著殖民地居民的倖存﹔裝飾在門上或桌上的「印地安玉米」則代表著收割及秋季;生長在麻薩諸塞州及美國東北部六州的沼澤或泥地的紅莓是種小而酸的莓果,印地安人用紅莓果實來治療感染,用紅莓汁來染地毯或毛毯,他們教授殖民地居民如何用糖精和水來烹煮紅莓醬。印地安人稱紅莓為「依比米(ibimi)」,意思是「苦的莓果」。

從此以後,許多殖民地居民都會慶祝秋收並舉辦感恩盛宴。在美國獨立之後,國會建議在一年中安排一個感恩節來讓全國人民一起慶祝﹔華盛頓提議把日子定在十一月二十六日。1863 年漫長血腥的內戰結束後,林肯將十一月的最後一個星期四定為感恩節,並從這一天起將休假兩天

今年的感恩節,BIG 和我烤了南瓜派、巧克力餅乾以及瑪芬,帶到家族的感恩節晚餐,即使台灣不過感恩節,這些小點心也很適合在週末做親子烘培唷!